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L 'Amérique...


E tu, come ti chiami ! hurla le fonctionnaire
Au nouvel immigrant fraîchement débarqué
Nil chiamo Paolo et je vais chez mon frère
Etat di Michigain, ... montrez moi vos papiers!

Paolo a posé sa malle, ses paquets
Pour satisfaire au mieux à l'interrogatoire
Ellis Island* étant le passage obligé
A ce flot d'arrivants, à ce flux migratoire.

Je viens de l 'Italie où j'ai laissé les miens
Marié ? oui Monsieur et avec trois enfants
Mon métier, le travail et adroit de mes mains..
Passez dans l'autre file à présent, au suivant

Notre homme était fourbu, et ce lointain voyage
Il l'avait monnayé en devenant soutier
Car être pour un temps personnel d'équipage
Etait le bon moyen de payer son billet.

Que l'attente était longue à tous ces pauvres gens
Au niveau instruction, connaissez vous l'anglais?
Il faudra bien l'apprendre et très rapidement
Alors le scribouillard écrivit: illettré.

Protestant, catholique, juif ou bien musulman
Nous voulons tout savoir, êtes vous anarchiste?
Veuillez vider vos poches, avez vous de l'argent?
Avez vous des défauts, êtes vous socialiste?

Mon grand père a vécu ce rêve américain
C'était en mil neuf cent, je n'ai rien inventé
Mais quelques mois plus tard il rebroussait chemin
M'obligeant à écrire son histoire en français.



J’ai retrouvé dans les archives d’Ellis Islans, à New York ces notes inscrites sur le registre d’arrivée. Mon grand père comme des centaines de milliers d’italiens était allé chercher fortune aux Etats Unis et retrouver son frère Pietro. Celui ci y était arrivé quelques années avant et avait amassé un petit pécule mais il fut assassiné par des voyous pour lui voler ses économies.

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